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200年前的贸易战:美国是“盗窃者”

2019-03-29 21:31:40 来源:美联社 作者: 点击数:
摘要:据美联社报道 在立国初期,美国是知识产权盗窃的“老窝”。国家的官员敦促国民偷窃并复制外国的机器。在大西洋彼岸,当时的世界头号强国想尽办法阻止这个年轻而又厚颜无耻的竞

据美联社报道 在立国初期,美国是知识产权盗窃的“老窝”。国家的官员敦促国民偷窃并复制外国的机器。在大西洋彼岸,当时的世界头号强国想尽办法阻止这个年轻而又厚颜无耻的竞争对手偷走贸易机密,但收效甚微。

报道称,在18世纪晚期和19世纪早期,美国才是“流氓国家”。授意盗窃的官员是开国元勋之一、财政部长亚历山大•汉密尔顿,而主要的受害者则是英国。而今,时过境迁。现在,美国对中国做出了同样的指控,正如同两个世纪前,冉冉升起的美国对它的欧洲竞争对手做的那样。

200年前的贸易战:美国是“盗窃者”

汉密尔顿像。美联社资料图

布朗大学国际事务教授安德利亚斯说,“我们今天给中国传递的信息就是,‘照我说的做,但别学我过去的做法’。实际上,美国正是国际知识产权盗窃的‘温床’。”

美联社的报道称,两个多世纪前,美国仍是一个农业国家,缺乏技术工人。那时美国对知识产权的看法和现在很不一样。“美国在成为头号工业强国之后,才变成知识产权的捍卫者,”安德利亚斯说。

1791年,汉米尔顿抱着将美国变为工业国家的信念主张,美国需要拥有欧洲有的一切机器。但问题是,当时世界科技的领军者英国很小心地保护其领先地位。根据历史资料记载,当时政府规定,任何人若试图将工业设备偷运出英国,将被处以200英镑(大约合今天2.2万美元)的罚款,而如果涉及到当时最重要的纺纱机,则罚款500英镑(大约合今天5.5万美元)。

而对于在18世纪想要建立起强大经济的美国来说,高技能的工人和人才与硬件设备同等重要。在操作手册出现之前,工场主急需懂得组装和使用海外进口机器的工人。更糟糕的是,英国官员对“猎头”们发出威胁,他们每招募一名工人去海外工作,就要坐牢一年。但即便如此,英国还是无法阻止人才的流动。

1791年,汉密尔顿授权财政部为每个给美国带来纺织机拷贝的英国纺织工发放48美元的补助。重赏之下必有勇夫,来自英国德比希尔的萨穆埃尔•斯莱特(Samuel Slater)就是其中之一。他曾是英国顶尖工业家的学徒,自认为在大西洋的另一端,他的前途将更为光明,于是伪装成一个农民登上了开往美国的船。斯莱特在罗德岛帮助一个商人重建了英国当时最先进的纺纱机。在美国,有时候他被称为“美国工业革命之父”;不过在家乡英国,他的外号——“叛国者斯莱特”——就没那么好听了。

200年前的贸易战:美国是“盗窃者”

斯莫莱特帮助制造的机器,现藏于美国国家历史博物馆。美联社图

最令人印象深刻的知识产权偷盗,是在19世纪早期由麻州工业家弗朗西斯•卡波特•洛威尔一手策划的。洛威尔访问了英国的纺织工厂,他全靠记忆记下了他们的设计和工作原理。在返回美国的途中,洛威尔的船被截停,收到情报的英国官员登船检查他是否盗窃了工业设计。当然,他们什么也没找到;那些商业机密都在洛威尔的脑袋里。后来,他在麻州创建了自己的纺织帝国。

剽窃知识产权在当时的美国是会获得奖励的。安德利亚斯的研究称,一名男子从英国走私来一台棉花处理机后,美国承诺给他奖励;1788年费城庆祝独立日时,他的复制品还登上了游行的花车。这样的情况和中国在发展过程中所经历的相似。

安德利亚斯说,他不反对美国向中国提出知识产权的问题。但“与其指手画脚,不如从历史中反思。”


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